H. Visitar a los Seres Queridos, la Familia y Conocer Nuevos Amigos

A lo largo de este año, visité a muchos seres queridos.

En Elk Grove Village, Illinois, visité a un mejor amigo de la juventud. Era seminarista en ese entonces y desde entonces se unió a una orden religiosa aquí. Me presentó a su Provincial y Comunidad. Es tan maravilloso cuando los viejos amigos pueden continuar donde lo dejaron en la última visita y también estar unidos en oración.

En Ohio, además de mis amigos bachilleratos que mencioné, visité a mi familia anfitriona de mis días de estudiante de intercambio. Crecimos juntos y tuvimos muchos recuerdos divertidos y felices, especialmente de las tormentas de invierno del siglo. Es tan bueno ver crecer a sus familias. Pude ver a algunos queridos amigos que cuidaron de cerca mi vida estudiantil y musical y me llevaron a eventos musicales y a una interpretación del Concierto para piano No. 3 de Rachmaninoff del pianista venezolano Horacio Gutiérrez que tuvo un impacto de por vida en mi desarrollo musical.

En Idaho Falls, tuve la oportunidad de pasear por la zona durante unas semanas, visitando a la familia de mi nuera, a quienes disfruto mucho. La primera vez que visité en 2020 fue una visita muy breve mientras todavía estaba trabajando en un trabajo y me dijeron que mi estadía era demasiado corta. Entonces, esta vez me propuse relajarme y disfrutar de su compañía.

Hice un nuevo amigo en Rawlins, Wyoming, que acababa de ser asignado a la parroquia allí. Es un sacerdote filipino del otro lado de nuestra isla de Negros. Estaba tan feliz de que pudiéramos conversar en nuestro idioma local Ilonggo. Es un amante de la diversión y dijo que tiene una maestría en selfies. Cenamos en un muy buen restaurante mexicano auténtico. Fue pastor en Jackson Hole, Wyoming durante varios años y, como muchas personas allí, aprendió y disfrutó del esquí en la nieve.

En Arvada, Colorado, visité a queridos amigos de mis días de estudiante, una familia que me hospedó muchos fines de semana y uno de los primeros feligreses de mi difunto tío. Fue tan reconfortante sentirse como en casa nuevamente en su hogar. Sus hijos ahora tienen sus propias familias en otros estados. Tengo preciosos recuerdos de ellos cuando eran muy jóvenes.

En Denver, Colorado, visité a mi prima de la infancia. Dijo que soy el primer pariente que la visita en su nuevo estado. Ella es más feliz aquí y disfruta de las muchas oportunidades al aire libre en Colorado. Recordamos nuestros días de infancia y publicamos fotos en las redes sociales. Incluso le preparé una ensalada de macarrones basada en la receta de su niñera.

En Farmington, Minnesota, visité a mi compañero de clase de la escuela primaria a quien no había visto desde nuestros días de universidad y resultó que su esposa era mi compañera de clase del jardín de infantes. Me sirvieron especialmente achara, un condimento filipino de papaya en escabeche. Es bastante raro ver compañeros de clase en esta parte del país.

En Nueva York visité a mi prima que emigró a los Estados Unidos junto conmigo. Ambos trabajábamos en artes comerciales y siempre nos hemos relacionado en el aspecto artístico y personal. Me llevó a un buen restaurante en Central Park. Era la primera vez que paseaba por el pintoresco Central Park, a pesar de que había vivido en la zona durante mi adolescencia.
Álbum de fotos de Nueva York y Nueva Jersey: https://photos.app.goo.gl/FpEqvFNgR8xCGj9dA

En Nueva Jersey, ha pasado mucho tiempo desde que vi al lado de la familia de mi madre allí, a pesar de que nos conectamos a través de las redes sociales. Mi primo tuvo una gran celebración de bodas y fue una experiencia maravillosa. Soy el primogénito entre los nietos por parte de mi madre y mis primos que nacieron en Nueva Jersey ya son una generación más jóvenes. Tuvimos una reunión agradable con pizza. Mi tía, que es pintora, me invitó a la recepción de artistas en la ciudad de Nueva York.

En Minnesota, mi hermana me pidió que me quedara por un tiempo para ayudar a cuidar a mamá que tuvo un derrame cerebral en el año 2020 para que pudieran ponerse al día con su educación en el hogar. Mi hermana y su esposo tienen cinco hijos. Tienen gallinas ponedoras y una huerta. Estaban en una mejor posición para acoger a mamá después de su ictus, así que la trasladamos aquí desde Washington y Nueva Jersey.

En mi nueva parroquia, conocí a nuestro párroco, que también es Carmelita Descalzo Seglar OCDS y me presentó a una maravillosa pareja OCDS. Su comunidad OCDS me ha recibido calurosamente para unirme a ellos en oración y estudio cada vez que estoy aquí. Al final, mi comunidad estará en Filipinas, ya que actualmente estoy en tránsito. Todavía estoy con mi comunidad OCDS en el estado de Washington y enseño de forma remota para un grupo de estudio hispano allí. Mi comunidad tiene miembros que vienen de muy lejos en las penínsulas de Olympic y Kitsap y, considerando que hace tiempo que superamos el tamaño del umbral, nos hemos dividido en un grupo en Bremerton.

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